PLP 005 – Intermediate - A short story with reflexive verbs in Portuguese

Topic: What reflexive verbs to use during the day in Portuguese

Olá everybody!

This intermediate episode is a short story that focuses on reflexive pronouns (and reflexive verbs).

In this episode you learn:

  • What is a reflexive pronoun?

  • The reflexive pronoun for each person (eu > me, tu > te, etc.).

  • Where to put the reflexive pronoun in the sentence.

  • When to put the reflexive pronoun before the verb.

In this episode you will also:

  • Hear a short story in the third person singular (ele), covering a series of reflexive verbs.

Listen to the episode

 
 
Portuguese Lab Podcast - European Portuguese - 05 - Short story - reflexive verbs.png
 

Text

The story today will focus on reflexive pronouns. This, in English, would refer to words like myself, yourself, himself and so on. For example, I wash myself and she dresses herself. Basically, what this means is that the action refers to the same person as the subject (the one performing the action).

In Portuguese, these reflexive pronouns are little words found immediately after the verb, for example, eu lavo-me, I wash myself. Me is the reflexive pronoun.

Let me give you all the reflexive pronouns, using the verb lavar, to wash:

  • eu lavo-me > I wash myself > the pronoun here is: me

  • tu lavas-te > You wash yourself > the pronoun here is: te

  • ele, ela, você, o senhor, a senhora lava-se > He washes himself, she washes herself, you (formal) wash yourself > the pronoun here is: se

  • nós lavamo-nos > We wash ourselves > the pronoun here is: nos

  • vocês lavam-se > You wash yourselves > the pronoun here is: se

  • eles lavam-se > They wash themselves > the pronoun here is: se

This pronoun is found mostly after the verb, but there are some cases where it will be immediately before the verb:

  • when the sentence has words like, já (already), nunca (never), não (not), nada (nothing), talvez (maybe), alguém (someone), ninguém (no one), só (only);

  • relative sentences with que (that) etc.;

  • and when it is in an open question. For example, Quando te lavas? When do you wash yourself?

The short story will be told using mostly the past tense (pretérito perfeito simples), so you need to be more or less familiar with it. It will also be told using the third person ele (he).

Short story

O João é um rapaz de 19 anos. Ele vive com os pais e o seu irmão mais novo. Tem uma namorada. Ela chama-se Ana.

O João estuda matemática na Universidade e nos seus tempos-livres gosta de sair com os amigos, ir ao cinema e jogar computador.

No sábado passado o João passeou na praia e jantou fora com a namorada, por isso deitou-se muito tarde.

Ontem o João acordou às oito da manhã, mas só se levantou às oito e meia.

Lavou-se muito rápido, comeu um pão com manteiga e bebeu um copo de leite.

Vestiu-se em cinco minutos, calçou-se e saiu de casa a correr.

Pouco depois apanhou o autocarro, sentou-se e apercebeu-se de que se esqueceu da carteira em casa.

Saiu na paragem seguinte, correu até casa e meteu a carteira no bolso.

Atrasou-se e perdeu o autocarro seguinte.

Então decidiu correr até à escola.

Quando chegou à escola, já muito atrasado, lembrou-se que era domingo.

Sentiu-se cansado, mas não se zangou.

Encontrou-se com os amigos no parque e aproveitou o dia.

 

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Let me break it down for you, sentence by sentence, with the translation:

  • O João é um rapaz de 19 anos. João is a 19-year-old boy.

  • Ele vive com os pais e o seu irmão mais novo. He lives with his parents and his younger brother.

  • Tem uma namorada. He has a girlfriend.

  • Ela chama-se Ana. Her name is Ana.

  • O João estuda Matemática na Universidade. João studies Mathematics at University.

  • e nos seus tempos-livres gosta de sair com os amigos, ir ao cinema e jogar computador. and in his free time he likes to go out with friends, go to the cinema and play videogames.

  • No sábado passado o João passeou na praia Last Saturday João walked on the beach

  • e jantou fora com a namorada, and went out for dinner with his girlfriend,

  • por isso deitou-se muito tarde. so he went to bed very late.

  • Ontem o João acordou às oito da manhã, Yesterday João woke up at eight in the morning,

  • mas só se levantou às oito e meia. but he only got up at eight thirty.

  • Lavou-se muito rápido He washed himself very fast

  • comeu um pão com manteiga e bebeu um copo de leite. ate some bread and butter, and drank a glass of milk.

  • Vestiu-se em cinco minutos, He got dressed in five minutes,

  • calçou-se, put his shoes on,

  • e saiu de casa a correr. and left the house running.

  • Pouco depois apanhou o autocarro, A little while after he took the bus,

  • sentou-se he sat down

  • e apercebeu-se and realized

  • de que se esqueceu da carteira em casa. he had left (forgotten) his wallet at home.

  • Saiu na paragem seguinte, He left at the next stop,

  • correu até casa ran home

  • e meteu a carteira no bolso. and put his wallet in his pocket.

  • Atrasou-se He was late (this made him late)

  • e perdeu o autocarro seguinte. and missed the next bus.

  • Então decidiu correr até à escola. So he decided to run to school.

  • Quando chegou à escola When he arrived at school

  • já muito atrasado, already very late,

  • lembrou-se que era domingo. he remembered that it was Sunday.

  • Sentiu-se cansado, He felt tired,

  • mas não se zangou. but he didn’t get angry.

  • Encontrou-se com os amigos no parque He met his friends at the park

  • e aproveitou o dia. and enjoyed the day.

 

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