PLP 082 - Intermediate - Cork trees in Portugal

Topic: The cork tree forest in Portugal

In this episode you learn:

  • What is a montado.
  • Specific vocabulary related to cork trees and cork production.
  • English translation of the topic-related vocabulary in alphabetical order.

Transcript

Quem não gosta de passear numa bela floresta? Uma floresta é uma extensa área coberta de árvores, árvores que podem ser de várias espécies.

Hoje vou falar-vos de uma floresta especial, o montado. O montado é uma floresta de equilíbrio delicado, mas que permite ao homem usufruir do que ela lhe pode oferecer de modo sustentável. Ou seja, há uma simbiose entre o homem e o ecossistema.

Mas afinal, o que é o montado? É um tipo de floresta que existe na Península Ibérica e algumas regiões do norte de África, e que é composta por vários tipos de árvores: azinheiras, sobreiros, carvalhos e castanheiros.

Em Portugal, o montado é uma floresta protegida, típica a sul do rio Tejo, especialmente no Alentejo. Este ecossistema é propício à criação de gado, à apicultura (que é a criação de abelhas) e à apanha de cogumelos comestíveis (ou seja, que se podem comer).

O montado é também propício à produção de cortiça. E o que é a cortiça? Provavelmente já a viste nas rolhas das garrafas de vinho. Mas de onde é que ela vem? A cortiça é a casca do sobreiro. Todas as árvores têm uma casca que as protege do exterior.

A casca do sobreiro é especial porque é extremamente leve, é isolante térmica (ou seja, resiste ao calor e ao fogo) e é isolante acústica (ou seja, não deixa passar o som).

 
Portuguese Lab Podcast - European Portuguese - 82 - The cork tree forest.jpg
 
O montado é também propício à produção de cortiça. E o que é a cortiça? Provavelmente já a viste nas rolhas das garrafas de vinho. Mas de onde é que ela vem? A cortiça é a casca do sobreiro. Todas as árvores têm uma casca que as protege do exterior.

Como Portugal tem a maior extensão de sobreiros do mundo, é natural que seja também o maior produtor de cortiça. E já desde o século XIV é exportada para fora de Portugal.

Mas vamos regressar ao montado e perceber como se produz a cortiça. O sobreiro, também conhecido por chaparro, é uma árvore frondosa. Isto quer dizer que tem uma copa grande e larga, ou seja, tem muitas folhas

Geralmente retira-se a casca do sobreiro, ou seja, a cortiça, quando a árvore tem entre 25 a 30 anos, no verão. A primeira vez que se retira a cortiça ela é muito grossa e chama-se de virgem.

A cortiça de melhor qualidade, e que é utilizada para as rolhas, é a terceira a ser retirada e chama-se amadia. A partir deste período a cortiça é retirada de nove em nove anos. Ou seja, só depois de nove anos é que se volta a extrair a cortiça do sobreiro. Este é o tempo que demora a formar-se a nova casca.

Um sobreiro pode viver trezentos anos (já imaginaste?), portanto o tempo de produção da cortiça é bastante longo.

Tradicionalmente, a cortiça é retirada à mão, mas atualmente já existem máquinas que auxiliam os trabalhadores que retiram a cortiça, e que evitam que a árvore seja ferida ao cortar a casca.

Hoje em dia, a cortiça tem muitos fins e é especialmente usada em revestimentos e isolamentos, decoração, calçado e até na indústria automóvel.

Mas o que é uma floresta sem animais? Nada, não é? O montado também é o habitat de centenas de espécies de fauna, incluindo algumas em perigo de extinção, como são caso disso a águia-imperial ibérica, a cegonha-preta e o lince ibérico.

O montado acompanha o homem desde tempos imemoriais. Não deixemos que fique empobrecido sem os animais que lhe dão vida!

Agora tenho algumas perguntas para ti.

1) O montado é uma floresta típica do norte da Europa?

Não, do sul. Especificamente da Península Ibérica.

2) A cortiça é a casca da azinheira?

Não, não é da azinheira, é do sobreiro.

3) A cortiça pode ser retirada de nove em nove meses?

Não, de nove em nove anos. Antes disso a cortiça ainda não está completamente formada.

 

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Vocabulary translation

  • à mão: by hand
  • águia-imperial ibérica (f, -s, -ais, -s): iberian imperial eagle
  • apanha de cogumelos comestíveis: picking edible mushrooms
  • apicultura (f, -s): beekeeping
  • árvore (f, -s): tree
  • azinheira (f, -s): holm oak
  • calçado (m, -s): footwear
  • carvalho (m, -s): oak
  • casca (f, -s): bark
  • castanheiro (m, -s): chestnut tree
  • cegonha-preta (f, -s, -s): black stork
  • copa (f, -s): crown
  • cortiça (f, -s): cork
  • de nove em nove anos: every nine years
  • decoração (f, -ões): decoration
  • espécie (f, -s): species
  • evitam: verb evitar (to prevent)
  • extensão (f, -ões): expanse
  • extrair: to extract
  • ferida: verb ferir (to injure)
  • fim (m, -ns): purpose
  • floresta (f, -s): forest
  • folha (f, -s): leave
  • formar-se: verb formar (to form)
  • frondosa (f, -s): leafy
  • gado (m, -s): cattle
  • grossa(s)/o(s): thick
  • indústria automóvel (f, -s, -éis): auto industry
  • isolamento (m, -s): insulation
  • isolante acústica/o: acoustic insulation
  • isolante térmica/o: thermal insulation
  • leve: light
  • lince ibérico: iberian lynx
  • modo sustentável (m, -s, -áveis): sustainable way
  • passear: to walk
  • perigo de extinção: endangered
  • produção (f, -ões): production
  • produz: verb produzir (to produce)
  • propício(s)/a(s): conducive
  • retira: verb retirar (to remove)
  • revestimento (m, -s): coating
  • rolha (f, -s): cork (bottle)
  • simbiose (f, -s): symbiosis
  • sobreiro (m, -s): cork oak
  • som (m, -ns): sound
  • usufruir: to enjoy, take advantage of
 

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